21февраля в полуфинальном матче турнира Rio Open арбитр Бернардес оштрафовал Рафаэля за двукратное нарушение правила 25секунд. Тогда теннисист разгневано сказал судье, что сделает так, что тот не будет судить его матчи. В той игре Надаль проиграл в трех партиях Фоньини. После конфликта, испанец провел 24матча, которые обслуживали Топ-рефери, Бернардес, входящий в эту группу, поединки с Надалем не судил... АТР старается избегать назначение арбитров на матчи теннисистов, с которыми у них возникали конфликты.

Ситуация с Рафаэлем отличается регулярностью нарушения правила лимита времени, однако все закрывали на это глаза. И вот появился судья, который не побоялся и оштрафовал Надаля потерей первой подачи. Мнения среди спортсменов разделились, одни говорят, что правила есть правила и нарушать их не стоит, а другие нарушают безнаказанно. Надаль возмущается от того, что есть игроки, говорящие бранные слова на корте, разбивающие ракетки, и это менее важно, чем лишние 5 секунд? Этот инцидент демонстрирует слабое место теннисиста, где фактически судей нанимают сами игроки. Представители АТР обратились к тренеру Рафаэля с просьбой повлиять на подопечного в вопросе ускорения подготовки к подаче. Все внимание зрителей в Париже приковано к Надалю. Здесь на ввод мяча в игру разрешено 20секунд. Так что поправлять шорты и почесывать нос испанцу нужно побыстрей.